Cet ouvrage synthétise les travaux précédents de l'auteur pour en faire un livre plus facile d'accès à un moment où les pathologies professionnelles et les suicides sont relayés par les médias, alors que se développe des officines chargées d'alerter les directions d'entreprise sur les risques ou les traiter à posteriori.

En même temps, Yves Clot marque ses divergences avec d'autres approches du travail ou du mal être au travail (Christophe Dejours, Philippe Zarifian).L'auteur ne présente pas le livre en condensant des thèses mais un résumé de thèmes à débattre.